Brazilië

Er zijn maar weinig landen die toeristen zo veel bieden als Brazilië. Op zich niet eens zo verwonderlijk, want er is nogal wat Brazilië te vinden op het aardoppervlak: op zes na is dit zelfs het grootste land ter wereld. Nederland past er 204 keer in. Er zijn dan ook behoorlijk wat Brazilianen te vinden, zo’n 144 miljoen.

Geschiedenis
Tot het jaar 1500 werd Brazilië alleen bevolkt door de inheemse bevolking. Deze bevolking leefde van de visvangst, de jacht en van kleinschalige landbouw. Toen de Portugezen Brazilië ontdekten en er een kolonie van maakten, kwam hier verandering in. Van lieverlee werd Brazilië een landbouwgebied voor handelsgewassen. Heden ten dage is het toerisme een belangrijke inkomstenbron voor veel Brazilianen.
Meer geschiedenis >>

Kunst & cultuur

De overheid in Brazilië heeft kunst en cultuur hoog in het vaandel staan. Hoewel je bij de naam van het land wellicht allereerst aan de wereldberoemde stranden en dito carnaval denkt, heeft Brazilië veel meer te bieden dan dat. In de architectuur en de kunst zie je duidelijk Portugese invloeden terug, terwijl de cultuur van de Brazilianen een smeltkroes is met verschillende raciale invloeden. De indiaanse elementen hebben een rijke bijdrage geleverd aan mythes, rituelen, muziek en dans. En over muziek en dans gesproken… swingen kunnen de Brazilianen als de beste.

Wil je meer weten over kunst en cultuur in Brazilië? Bezoek verschillende musea en krijg een indruk van kunst en cultuur door de jaren heen. De diversiteit zal je verbazen! Portretten uit het begin van de 19e eeuw geven je een goed beeld van de contrasten in de samenleving van vroeger en laten je zien hoe de Braziliaanse elite omging met de rassenverhoudingen in die tijd. Het modernisme dat hierop volgde, wilde radicaal breken met de koloniale kunst. De kunstenaars uit dit tijdperk haalden hun inspiratie uit de diversiteit van de Braziliaanse samenleving. Velen zullen werken uit deze tijd waarderen. Dit geldt echter niet voor het abstracte en minimale dat “hot” was in de jaren ‘50. Met de jaren ‘60 kwam hier verandering in: de kunstwerken uit dit tijdperk en later nodigen vaak uit tot aanraken en interactie.

Klimaat in het kort
Maar liefst 90% van Brazilië ligt in de tropische zone. Vanwege de grootte van het land, zijn er in heel Brazilië 5 klimaten te vinden: tropisch, equatoriaal, half aride, hoogland tropisch en subtropisch. Tijdens de Braziliaanse winters, die beginnen in juni en eindigen in september, blijft het kwik steken op zo’n 10 graden in het zuidelijke deel en 28 graden in het noordelijke deel. De Braziliaanse zomers zijn heet, de temperatuur varieert van 25 tot 40 graden.
Meer klimaat >>

Economie
Sinds het begin van deze eeuw is de Braziliaanse economie sterk in opkomst. De grote rijkdom aan natuurlijke hulpbronnen draagt hieraan in belangrijke mate bij. Brazilië exporteert land- en mijnbouwproducten, maar ook chemische producten, machines, kleding en vliegtuigen. Ook zijn er veel bedrijven en universiteiten gebouwd in steden zoals Rio de Janeiro. Binnen deze bedrijven en universiteiten wordt technologisch onderzoek verricht. Het is door deze technopolen dat de economie steeds verder groeit. De werkgelegenheid voor hoger opgeleiden neemt toe en inmiddels staat Brazilië qua bruto binnenlands product (bbp) al op de zesde plaats ter wereld.
Bevolking
Ondanks de economische groei is er in Brazilië nog steeds sterk sprake van grote welvaartsverschillen. In de steden is de welvaart gemiddeld hoog, terwijl het platteland ver achterblijft.

Maar ook binnen de steden zelf zijn er grote verschillen. De een woont in een villa, de ander in een sloppenwijk. In deze sloppenwijken (favela’s) heerst grote armoede. Maar liefst 20% van de Brazilianen leeft onder de armoedegrens. In het noordoosten van het land is de situatie slechter dan in het zuiden: dit heeft te maken met het feit dat er in het zuiden veel metaalertsen en diamanten te vinden zijn.